URMĂREȘTE-NE PE: facebook twitter google+ youtube
ȘTIRI DE ULTIMĂ ORĂ

Jhonny Chan

Johnny Chan

Johhny Chan este unul dintre cei mai mari jucători profesionişti de poker din lume. Supranumit “The Orient Express“, el şi-a căpătat notorietatea prin câştigarea de două ori – în 1987 şi 1988 – a evenimentului principal World Series of Poker, cel mai prestigios turneu mondial de poker, care dă şi titulatura de campion mondial (World Champion of Poker).

Mai mult decât atât, în anul următor 1989, a fost la un pas de câştigarea consecutivă a celui de-al treilea titlu de campion mondial, fiind învins în înfruntearea finală unul la unul (heads-up) de o altă mare glorie a pokerului mondial – Phil Hellmuth Jr.

De-a lungul carierei sale a câştigat 10 brăţări de aur inscripţionate WSOP, clasându-se pe locul 2, la egalitate cu Doyle Brunson, în urma aceluiaşi Phil Hellmuth, Jr. care a câştigat până acum 11 brăţări.

COPILĂRIE ȘI ADOLESCENȚĂ

Johnny Chan s-a născut în 1957 în provincia Canton din China (actualmente Guanghzou) şi este cel mai mare dintre cei trei copii ai familiei Chan. Când avea cinci ani, familia sa s-a mutat la Hong Kong, de unde a emigrat în 1968 în Statele Unite la Phoenix, Arizona. Întrucât din 1973 tatăl său a deschis un restaurant în Houston, Texas, s-a mutat acolo.

Acomodarea cu viaţa din State nu a fost uşoară. În afara faptului că nu ştia englezeşte la sosirea în America, diferenţele culturale între ţara de origine şi noua sa ţară erau foarte mari.
Primul contact cu pokerul l-a avut prin intermediul popicelor! Asta deoarece işi petrecea mare parte din timpul liber la popice, aşa cum făceau şi ceilalţi tineri de vârsta lui. Până când prietenii lui s-au strâns ca să joace o partidă de poker la care s-a alăturat şi el. A fost fascinat de acest joc şi foarte repede şi-a dat seama că are talent şi că ar putea să treacă la mize mai mari.

Şi-a încercat norocul chiar la restaurantul tatălui său, unde se organizau pe ascuns partide de poker. În scurt timp a devenit de nelipsit la partidele săptămânale de poker, unde juca cu parteneri din ce în ce mai bătrâni şi mai experimentaţi, dublându-și uşor câştigurile obţinute la masa de poker. Deşi talentul său pentru poker era recunoscut, Johhny Chan nu a fost apreciat pentru asta. Mai mult, într-una din zile a fost dat afară de la masa de joc datorită iscusinţei sale!

CUM A AJUNS LA VEGAS

La vârsta de 16 ani a strâns ceva bani şi a făcut o călătorie la Las Vegas, Nevada (supranumit Oraşul Păcatului – Sin City). A reuşit să facă rost de o identitate falsă (pentru că în America sub 21 de ani nu ar fi avut voie să joace în cazino) şi a reusit să schimbe 500 de dolari în jetoane. S-a aşezat ilegal la o masă de poker şi în prima seară a transformat cei 500 de dolari în 20.000. Fabulos, doar că în seara următoare a piedut toţi aceşti bani. Practic, o perioadă lucrurile s-au repetat tot aşa.

Tot ceea ce câştiga într-o seară la poker pierdea în seara următoare la ruletă sau 21 (blackjack). Deşi era pe punctul de a începe o carieră promiţătoare la Las Vegas, Johnny Chan se întoarce totuşi la Houston şi urmează, la îndemnurile părinţilor, Facultatea de Management Hotelier şi Restaurante a Universităţii din Houston, cu gândul de a prelua afacerile tatălui său la un moment dat. Microbul pokerului era însă bine instalat şi, la împlinirea vîrstei de 21 de ani, Johhny Chan se retrage de la cursuri şi se mută la Las Vegas pentru a-şi începe cariera de jucător profesionist. Această decizie a fost deosebit de greu de luat, deoarece ştia cît de dezamăgită va fi familia lui.

Încă îşi mai aminteşte prima impresie la sosirea în Las Vegas: “Când am ajuns acolo, m-am simţit ca şi cum aş fi murit şi aş fi ajuns în rai. Iubesc acest oraş!”. Iniţial, cariera de jucător profesionist a avut multe suişuri şi coborâşuri. Din când în când a fost nevoit să se angajeze temporar şi să-şi drămuiască cheltuielile.

Când lucra ca bucătar, era faimos pentru faptul că imediat după ieşirea din schimb trecea direct la masa de joc fără măcar să îşi dea şorţul jos! A fost nevoit să-şi vânda toate lucrurile de câteva ori pentru a-şi plăti datoriile, dar nu a renunţat la cariera lui de jucător profesionist de poker.

Deşi faptul că era un copil imigrant din China i-a făcut un timp viaţa foarte grea, iată că în cazinourile americane a beneficiat de un surprinzător avantaj. În acea vreme nu erau mulţi jucători asiatici la mesele de joc şi oricum aceştia erau consideraţi ca nefiind experimentaţi. Aşa încât atunci când Johnny Chan ridica potul consistent, adversarii plăteau chiar şi cu cărţi mici în mână, gândindu-se că acesta nu ştie ce face.

După o vreme acest avantaj a început să influenţeze pozitiv câştigurile lui Johnny Chan. De îndată ce a devenit un jucător de succes, părinţii lui s-au liniştit şi acum sunt chiar mândri de reuşitele băiatului lor. Mai mult decât atât, Johnny Chan se dovedeşte a fi şi un om de afaceri foarte priceput, fiind patronul unei săli online de poker (ChanPoker), dar şi a unui restaurant din Las Vegas.

CONSACRAREA

În 1982 s-a întâmplat ceva deosebit. Şi-a dat seama că succesul la masa de poker este strâns legat de stilul său de viaţă, aşa că s-a schimbat în mod radical şi a renunţat la viciile sale. Mai întâi a renunţat la fumat şi apoi şi-a schimbat şi dieta. Foarte curând, jocul său s-a îmbunătăţit considerabil şi la participarea la turneul “America’s Cup of Poker” (Cupa Americii la Poker), care patronat de Bob Stupak, a reuşit să-şi elimine 13 din cei 16 adversari în puţin peste 30 de minute! Această performanţă legendară l-a făcut pe Bob Stupak să îl numească “The Orient Express” (Trenul Orient Expres), supranume pe care îl păstrează şi acum. După acest succes, cariera lui Johnny Chan a devenit fulminantă.

A călătorit de la un turneu la altul, colectând, la propriu, trofeu după trofeu. În 1983 a participat pentru prima dată la WSOP şi a terminat pe locul patru. Doi ani mai târziu (1985), câştigă prima sa brăţară de aur inscripţionată WSOP la evenimentul Limit Texas Hold’em (cu pariuri fixe) şi dobândeşte 171.000 de dolari. În numai câţiva ani nu se mai putea imagina WSOP fără participarea lui Johnny Chan. În 1987 a terminat al treilea la evenimentul No Limit Deuce to Seven Lowball şi a devenit campion mondial la evenimentul principal NL Texas Hold’em.

Pentru a cuceri a doua sa brăţară de aur, titlul de campion şi premiul de 625.000 de dolari, a eliminat legende ale pokerului mondial, cum ar fi Howard Lederer, Dan Harrington, Humberto Brenes şi Johnny Moss. În acelaşi an a terminat pe primul loc la turneul de Pot Limit Omaha “Amarillo Slim’s Superbowl of Poker”, desfăşurat la Caesars Palace în Las Vegas şi apoi a cîştigat cel de-al treilea turneu anual “Diamond Jim Brady” de tip NL Texas Hold’em disputat la Los Angeles.

Cariera de succes a lui Johnny Chan este destul de lungă. După cea de-a doua victorie la WSOP în 1988, el a primit un premiu de 700.000 de dolari, o nouă brăţară de aur şi dreptul de a se numi dublu campion mondial. După aceea a câştigat şi turneul de tip NL Texas Hold’em “Hall of Fame Poker Classic 1988”.

În 2001, Johnny a pierdut la mustață un alt titlu WSOP terminând pe locul 2 după Erik Seidel la no-limit Hold’em event. Și-a luat revanșa în 2002, când a câștigat cea de a 7-a brățară de aur. Johnny Chan era deja o legendă vie a pokerului când a câștigat alte 2 brățări WSOP la no-limit Hold’em și pot-limit în 2003. În 2005, Johnny Chan a câștigat încă o brățară la pot-limit. Cea de-a 10-a victorie la WSOP l-a făcut mai bogat cu 300.000 de dolari.

În 2007, WSOP a produs o reclamă pentru o băutură energizantă numită “All In”. Un fel de video rap în care apar: Phil Hellmuth, Layne Flack și Johnny Chan împreună cu adevărații raperi: Holly Rae, Alexander Neal și ProHoeZak. În anul 2009 s-a clasat al 2-lea la APPT Macau/Season 3, No Limit Hold’em APPT Macau High Rollers Event. În 2010 Johnny Chan a fost eliminat de la WSOP Main Event în cea de a 6-a zi. “Orient Express” a terminat pe poziția 158, câștigând 57.102 dolari.

FORMULA DE SUCCES

Care este formula de succes a lui Johnny Chan? Mintea sa ascuţită, jocul său rapid şi agresiv, precum şi abilitatea cu care îşi citeşte adversarii. Are un bagaj diversificat de scheme de joc care îl ajută să facă faţă oricărei variante de poker. Indiferent de locul unde joacă, îi place să aducă la masa de poker semnul său distinctiv – portocala. După câştigarea a două titluri WSOP în anii ’80, şi alţi jucători au început să aducă fructe la masa de joc.

Johhny Chan îşi aminteşte că obişnuia să aducă o portocală încă din timpurile în care fumatul mai era permis în cazinouri, pentru a îndepărta mirosul de ţigară. Când se descrie pe sine însuşi, recunoaşte că joacă cu atât mai bine cu cât mizele sunt mai mari. La mize mici se încurcă foarte repede. Johnny Chan crede că cel mai important lucru pentru un jucător de poker este încrederea în sine.

“Nu trebuie să ai mulţi bani ca să devii jucător de poker, dar trebuie să ai credinţă în tine. Ceilalţi vin şi pleacă, au la un moment dat noroc şi câştigă un turneu, după care nu mai auzi niciodată de ei.” Johnny Chan a publicat două cărţi de poker:Play Poker like Johnny Chan” (Joacă poker ca Johnny Chan) şi “Million Dollar Hold’em: Limit Cash Games” (Jocurile pe bani cu pariuri fixe – Hold’em-ul de milioane de dolari).

STILUL DE VIAȚĂ

Johnny Chan este un profesionist respectat pentru întreaga sa conduită. El petrece foarte mult timp cu cei şase copii ai lui, chiar dacă este jucător profesionist. Toţi poartă un nume care începe cu litera J, considerată de el ca aducătoare de noroc. Nu este strict cu ei în ceea ce priveşte jocurile de noroc şi chiar este mândru când unul dintre copii dă semne că joacă bine poker.

Şi-a cunoscut soţia în cartierul chinezesc al Houston-ului şi locuieşte cu familia la Cerritos, California şi Las Vegas, Nevada. Are şase case şi conduce un Mercedes roşu decapotabil cu numerele JJ333, în amintirea unui full foarte profitabil pe care l-a jucat cândva. Johnny Chan este un excelent jucător de poker, duce o viaţă exemplară pe toate planurile şi se bucură de mult succes când vine vorba de proiecte de afaceri. Acum se mai poate pune doar întrebarea: există vreun vis care nu poate fi îndeplinit de Johnny Chan? Iar răspunsul nu este greu de dat: tot ce atinge acest om se transformă în aur!

Johnny Chan a apărut în 1998 în filmul Rounders în care își joacă propriul personaj. În 2009 a apărut într-un alt film, despre viața lui, intitulat Poker King. Johnny Chan are un fast food în Las Vegas și dorește să-și deschidă propriul cazino.

Johnny nu prea are respect pentru femeile care joacă poker. El nu crede că acestea vor putea să câștige vreodată un eveniment principal WSOP, deoarece nu au psihologia necesară. „Odată ce pierd, ele continuă să piardă până la capăt” spune Johnny. Însă cine știe, probabil că o să-i demonstreze contrariul chiar propria fiică.

Pentru a vedea istoria detaliată a câștigurilor lui Johnny Chan apăsați aici.