URMĂREȘTE-NE PE: facebook twitter google+ youtube
ȘTIRI DE ULTIMĂ ORĂ

Howard Lederer

Howard Lederer

Unul dintre cei mai renumiţi jucători profesionişti de poker ai tuturor timpurilor, Howard Lederer, supranumit “The Professor” (Profesorul), s-a născut la data de 30 octombrie 1964 în Concord, capitala statului New Hampshire din S.U.A. Provenind dintr-o familie de profesori universitari, a crescut alături de cele două surori ale sale, Annie (acum o jucătoare renumită de poker – Annie Duke) şi autoarea și poeta Katy Lederer.

A câştigat două brăţări de aur WSOP (2000 şi 2001) şi a încasat din turneele de poker, în decursul carierei, premii de peste 3.7 milioane de dolari, din care 1.3 milioane de dolari în cadrul World Series Of Poker.

Părinţii lui Howard Lederer sunt cei care şi-au învăţat copiii diverse jocuri de cărţi, cu scopul de a petrece mai mult timp împreună în familie. I-a fost încurajată natura sa competitivă încă de la o vârstă fragedă şi a ştiut foarte devreme ce înseamnă să lupţi pentru victorie.

COPILĂRIE ȘI ADOLESCENȚĂ

Tatăl său, scriitorul, profesorul universitar şi lingvistul Richard Lederer, l-a introdus în tainele pokerului, care avea să-i devină pasiune de o viaţă. În adolescenţă însă, Howard Lederer a fost mai fascinat de şah decât de poker. Atât de intensă a fost preocuparea pentru acest joc, încât la 18 ani se mută la New York, cunoscut pentru numeroasele sale cluburi de şah.

S-a înscris la Universitatea Columbia din New York şi a devenit în acelaşi timp un client frecvent al celor mai multe cluburi de joc clandestine, unde a descoperit şi pokerul. A fost atât de prins, încât timp de doi ani nu a mai făcut nimic altceva, în afara de a juca poker. Juca toată noaptea, nu dormea aproape deloc şi pierdea la greu.

Pentru a avea bani de joc făcea diverse servicii altor jucători. Acest stil de viaţă nesănătos l-a învins până la urmă şi a trebuit să o lase mai moale, să se odihnească mai mult şi aşa a reuşit în cele din urmă să obţină rezultate mai bune.

A început să joace la clubul Mayfair, renumit pentru bridge şi table, dar şi un nume de legendă pentru că de acolo au pornit câţiva dintre cei mai buni jucători din lume. A devenit parte a unui cerc de elită al clubului şi a experimentat printre primii noul joc Texas Hold’em fără limită de pariere (No Limit), la vremea aceea necunoscut la New York. S-a format un fel de grup de studiu şi fiecare membru a contribuit cu câte ceva pentru găsirea celor mai potrivite strategii. În afară de Howard Lederer, dintre cei mai vechi membri ai acestui grup putem menţiona legende ale pokerului ca: Dan Harrington, Steve Zolotow, Jay Heimowitz şi Erik Seidel.

La sfârşitul anilor ’80, Howard Lederer a început să o consilieze pe sora lui Annie Duke pentru a-i îmbunătăţi jocul. Annie juca ziua poker şi seara discuta cu Howard cum a jucat şi făcea corecţiile necesare. Întrebările cu care venea Annie au fost din ce în ce mai dificile. La un moment dat a încurajat-o să meargă la Las Vegas şi să-şi încerce norocul şi abilităţile la World Series of Poker (WSOP). Intuiţiile sale privind potenţialul surorii sale s-au dovedit a fi cât se poate de corecte.

Până acum Annie este cea care a câştigat cei mai mulţi bani (peste 1 milion de dolari) dintre femeile participante şi are în palmares o brăţară de aur WSOP (2004). Mai mult decât atât, l-a eliminat din turnee WSOP de patru ori pe fratele ei şi în 1995 a scris o filă de istorie, ajungând pentru prima dată ca soră şi frate la ultima masă a unui turneu WSOP (Pot Limit Texas Hold’em).

Howard Lederer a participat pentru prima dată la WSOP în 1987, clasându-se al treisprezecelea la evenimentul Limit Hold’em şi al cincelea în cadrul evenimentului principal No Limit Hold’em. La ediţia din 1988 a WSOP a ajuns în primii zece la două evenimente, iar în 1991 a câştigat prestigiosul turneu anual “Diamond Jim Brady” la No limit Hold’em. În 1993, Howard Lederer a decis să treacă la următorul nivel al carierei sale, prin mutarea la Las Vegas.

A participat la mese de joc şi turnee cu mize mari de No Limit Texas Hold’em şi în scurt timp şi-a creat propriul nume în cadrul circuitului de poker profesionist. A depus multă muncă la perfecţionarea jocului său şi în 1994 a obținut primul titlu “Hall of Fame”, câștigând turneul $ 2.500 no-limit Deuce to Seven Draw de la “Hall of Fame Poker Classic”. A reușit să-și apere acest titlu și un an mai târziu, în 1995.

CONSACRAREA

Până în anul 2000, Howard Lederer participase deja la numeroase turnee WSOP şi la majoritatea a ajuns la masa finală. La WSOP 2000 şi-a văzut visul cu ochii şi i-a eliminat pe celebrii Chris “Jesus” Fergunson şi Allen Cunningham în drumul său spre câştigarea primei brăţări de aur WSOP la turneul de Omaha Hi/Lo. În anul următor, 2001, obţine a doua brăţară de aur WSOP şi, mai important pentru el, se căsătoreşte cu Suzie Weiss.

În continuare Howard Lederer a participat la numeroase turnee şi a fost aproape întotdeauna la mesele finale: Los Angeles Poker Classic, “Hall of Fame Poker Classic”, World Poker Tour (a câştigat finala WPT 2002, turneele NL Texas Hold’em “PartyPoker Million II” şi Five-Stars World Poker Classic în 2003, plus două victorii la Five-Stars World Poker Classic în 2004), WSOP. În 2008 a obţinut un mare succes în Australia, la Melbourne, câştigând turneul NL Texas Hold’em la “Crown Aussi Millions Championship” şi 1.250.000 de dolari australieni.

În 2009 s-a clasat al 2-lea la World Series of Poker Europe, Event #3 – Pot Limit Omaha și primul la Festa Al Lago Classic / WPT Season 8, H.O.R.S.E. În iunie 2010 s-a clasat al 2-lea la 41st World Series of Poker 2010, WSOP $1,000,000 Tournament of Champions și al 9-lea, două luni mai târziu, la WSOP Europe Heads Up – No Limit Hold’em High Roller. În prezent, câștigurile sale din turnee depășesc suma de 6 milioane de dolari.

Lederer și soția sa Suzie sunt recunoscuți și datorită actelor de binefacere pentru lumea jocului de poker. În 2009 au organizat turnee pentru strângerea de fonduri, pentru Las Vegas Springs Preserve și pentru Boys and Girls Club of Las Vegas.

PROFESOR de POKER

Howard Lederer este activ şi în ceea ce priveşte pokerul online. Este membru al echpei Team FullTilt şi predă cursuri de poker “Learn from the Pros” (învăţaţi de la profesionişti), în format video, la academia Full Tilt, la care are acces orice jucător înregistrat la sala de joc online Full Tilt Poker. De asemenea, a fondat Howard Lederer Poker Fantasy Camp (tabăra fantastică de poker), un site Internet unde se poate juca cu jucători de poker profesionşti pentru a învăţa poker. Mai mult decât atât, Howard Lederer a publicat un DVD numit “Secrets of No Limit Poker” (Secretele pokerului fără limită de pariere) şi este comentatorul unui show poker de televiziune.

Howard Lederer practică un joc foarte analitic şi extrem de tacticizat. Această abordare ştiinţifică, precum şi comportamentul său exemplar la masa de joc, i-au adus porecla de “The Professor” (Profesorul). Deşi la început nu a fost foarte încântat de aceasta, cu timpul şi-a recunoscut talentul de profesor, pe care probabil că l-a moştenit de la tatăl său. S-a remarcat prin calmul său la mesele finale de joc. Este un calm exersat, bazat pe o experienţă bogată, care de fapt maschează orice trăire interioară, extrem de normală într-o asemenea fază finală a unui turneu (de exemplu în cazul unui bad beat major, adică atunci când pierzi deşi ai cărţi foarte bune în mână).

Doar o singură dată şi-a ieşit din fire şi a devenit agresiv la masa de joc, provocat de remarcile nelalocul lor la adresa surorii sale Annie, proferate de Daniel Negreanu, cu care ulterior s-a şi împăcat, cei doi respectându-se reciproc la masa de joc.

Howard Lederer îi sfătuieşte pe începători să joace agresiv, acest lucru ajutându-l şi pe el în carieră. Cea mai dificilă decizie pe care a trebuit să o ia pentru cursul carierei sale s-a întâmplat chiar la începutul acesteia, la o masă finală WSOP: avea 22 de ani şi juca împotriva lui Johnny Chan, cel care era de mult timp deja cel mai bun ca număr de jetoane (chip leader). Avea în mână o pereche de treiari (3-3) şi deţinea şi poziţia cea mai bună, pe butonul de dealer. A plusat (raise) înainte de flop şi Chan a plătit (call). Flopul a venit J-9-2, două cărţi fiind de caro.

Ambii jucători au spus pass (checked). Turnul a fost un 4, dar pe masă au rămas în continuare doar două carouri şi Johhny a pariat (bet). Howard ştia că are cea mai bună mână şi şi-a dat seama că poate provoca un bluf, lăsându-l pe Johhny să creadă că îşi joacă posibilitatea (draw) de a face culoare de caro. Aşa că Howard a plătit pariul (call) şi riverul a fost un alt 4, dar nu de caro. Aşa cum s-a aşteptat Howard, Johhny a plusat aproximativ 50.000 de dolari.

Howard a plătit cu sec şi a câştigat cu perechea de treiari. În timpul acestui joc, Howard Lederer a considerat că este mai bun decât Johhny Chan. Ieşind victorios, i-a crescut încrederea în sine şi în abilităţile sale de a se confrunta cu cei mai buni jucători din lume, acest joc fiind un pas înainte foarte important în carierea sa.

Howard Lederer consideră jocul de poker ca pe o artă, de genul tragerii cu arcul sau mânuirii sabiei. Pentru a fi în stare să înveţi şi să perfecţionezi o astfel de artă, este foarte importantă armonia între trup şi suflet şi înţelegerea proceselor prin care trebuie să treacă cineva pentru a stăpâni această artă. Fâcând o paralelă între poker şi budismul Zen, Howard Lederer descrie astfel cele patru faze prin care trece un jucător de poker înainte de a ajunge la nivelul de maestru:

  1. Pasionatul şi entuziastul – fază în care câştigurile nu contează faţă de plăcerea de a juca cât mai mult.
  2. Studentul – rezultatele şi succesul încep să fie considerate importante în această fază. Jocul este analizat în detaliu şi sunt concepute strategii de joc.
  3. Expertul – fază la care se ajunge după ani de studii, dar în care este foarte important să nu te culci pe laurii succesului. Un jucător de poker convins că a atins perfecţiunea, nu mai poate ajunge un maestru. Îmbunătăţirea ca jucător de poker este un proces fără sfârşit, şi, ca jucător de poker este important să fii capabil de schimbare şi să te adaptezi situaţiilor.
  4. O singură mână în acelaşi timp – cea mai importantă strategie în calea spre maestru a unui jucător de poker este capacitatea de concentrare numai pe mâna în curs şi capacitatea de a uita tot ce s-a întâmplat înainte de această mână. Singurul lucru care contează este mâna pe care tocmai o joci, chiar dacă cu câteva minute înainte ai avut nenorocul unui bad beat. Nu contează câţi bani sunt în joc şi nici dacă câştigarea sau pierderea turneului în curs îţi poate sau nu schimba viaţa; tot ce este în jur nu mai contează – concentraţi-vă doar pe mâna în curs.

CURIOZITĂȚI

Howard Lederer îl consideră pe regretatul jucător de poker profesionist David “Chip” Reese (decedat la 04.12.2007 în vârstă de 56 de ani) ca fiind cel mai bun al tuturor timpurilor la mesele de joc pe bani, iar la categoria turnee fără limită de pariere pe Stu Ungar. Dintre vedetele actuale, îl consideră cel mai bun la mesele de joc pe bani pe Phil Ivey şi la turneele fără limită de pariere pe Phil Hellmuth.Howard Lederer a făcut parte din grupul numit “The Corporation” (Corporaţia) alături de Doyle Brunson, Chip Reese, Todd Brunson, Jennifer Harman, Chau Glang, Barry Greenstein, Ted Forrest, Gus Hansen, Ming La, Phil Ivey şi Johnny Chan.

Scopul a fost de a strânge suma de 10 milioane de dolari şi a accepta provocarea de a juca poker unul la unul (heads-up) pe această sumă, provocare făcută de marele banker, milionar, geniu matematic şi jucător de poker Andy Beal. Legendarul meci s-a disputat într-un mare secret la hotelul Wyin din Las Vegas. După o săptămână de joc, Corporaţia pierduse totul.

A urmat o pauză de o săptămână şi apoi Phil Ivey a jucat timp de trei zile în continuu faţă în faţă cu Andy Beal. A reuşit nu numai să recupereze cele 10 milioane de dolari, dar a mai câştigat în plus încă 6,5 milioane! Andy Beal a declarat după meci că nu va mai juca poker niciodată!

STILUL DE VIAȚĂ

Când nu este la mesele de joc, lui Howard Lederer îi place să-şi petreacă timpul acasă la Las Vegas cu familia sa, soţia Suzie şi băiatul Mattias, şi cu cei trei câini. Este amator de filme bune, joacă golf, baschet şi merge de multe ori la concerte de muzică rock. Dacă ar putea să schimbe ceea ce vrea el pe pământ, ar pune capăt sărăciei. Pentru că a avut probleme cu greutatea, şi-a făcut o operaţie de bypass stomacal.

Ulterior, şi-a schimbat dieta şi a devenit vegetarian pentru a se menţine într-o formă fizică bună.Fără nicio îndoială, Howard Lederer este una dintre cele mai remarcabile personalităţi din lumea pokerului, fiind un exemplu de comportament impecabil. Mai mult decât atât, el împătăşeşte celor din jur înţelepciunea sa de profesor şi ne face părtaşi la călătoria sa spre tărâmul măiestriei în jocul de poker.

Pentru a vedea istoria detaliată a câștigurilor lui Howard Lederer apăsați aici.