URMĂREȘTE-NE PE: facebook twitter google+ youtube
ȘTIRI DE ULTIMĂ ORĂ

Antonio Esfandiari

Antonio Esfandiari

Amir “Antonio” Esfandiari este născut la 8 decembrie 1978 în capitala Iranului, Teheran, şi poate fi considerat pe bună dreptate ca unul dintre jucătorii cu cea mai strălucitoare personalitate din lumea pokerului. A câştigat o brăţără de aur WSOP (2004) şi a încasat din turneele de poker, în decursul carierei, premii de aproape 3 milioane de dolari.

Antonio Esfandiari încă mai are amintiri plăcute despre primii ani ai copilăriei petrecuţi în Iran. Din nefericire, războiul dintre Iran şi Irak a adus multă distrugere în ţara sa natală, viaţa devenind foarte grea. Deşi tatăl său era un om de afaceri de succes, fiind patronul a patru firme, a trebuit să strângă bani timp de un an întreg pentru a putea emigra în Statele Unite.

La vârsta de 9 ani, Amir (numele său originar) a plecat cu familia din Iran şi s-a stabilit la San José, California. Noua locaţie asigura un trai mult mai liniştit, dar Amir nu s-a simţit confortabil din cauză că nu ştia englezeşte şi nici nu avea cine să îl înveţe, aşa încât nu a putut comunica cu ceilalţi copii de vârsta lui .

DEPRINDEREA ARTEI MAGICE

În şase luni însă, fiind un băiat care învăţa repede, a reuşit să elimine acest handicap. Din păcate, mama lui nu s-a adaptat la viaţa din San José, a divorţat de tatăl său şi s-a reîntors în Iran, el şi fratele lui Paul rămânând în grija tatălui şi al bunicilor.

Un mare eveniment pentru Amir a fost momentul în care fratele său crescuse suficient pentru a putea să se joace cu el. Familia obişnuia să joace cărţi, mai ales poker Iranian, care se joacă doar cu cărţile de la 7 în sus (un fel de Royal Holdem). Dar Antonio Esfandiari nu a fost impresionat de acel joc. Iar la vîrsta de 11 ani a dovedit că era în stare să facă bani: vindea abonamente la ziare şi câştiga până la 400 de dolari pe săptămână! În timpul liceului, Amir şi-a schimbat numele în Antony pentru că ceilalţi elevi se distrau pe seama numelui său iranian.

După terminarea liceului, s-a înscris la Colegiul De Anza din Cupertino, California. Şi-a luat şi o slujbă de chelner de seară şi, de la vîrsta de 17 ani a trăit pe picioare proprii, pentru că a plecat de acasă în urma unor certuri cu tatăl său. Apartamentul pe care l-a închiriat a devenit însă un fel de centru al petrecerilor. Aşa încât rezultatele de la şcoală s-au înrăutăţit repede şi într-un an a trebuit să renunţe la ea – era pur şi simplu prea ocupat cu petrecerile!

S-a întâmplat ca la acea vreme un barman de la restaurantul unde lucra să îl fascineze cu un truc cu cărţi de joc. A fost atât de impresionat, încât imediat a căutat toate cărţile şi casetele video cu acest subiect şi a învăţat şi el arta magiei.

Printre altele, a învăţat cîteva trucuri cu care să impresioneze clienţii de la restaurant. Aşa de bine a îmbinat meseria de chelner cu diverse trucuri magice, încât această strategie a avut efecte pozitive asupra bacşişurilor pe care le primea zilnic. A fost atât de isteţ încât a împărţit cărţi de vizită clienţilor potenţiali. Uneori, nu făcea altceva decât magie timp de 12 ore pe zi. Ajungând să primească câte 300-400 de dolari pe oră, “Magic Antonio“ a putut să renunţe la munca de chelner, fiind de acum foarte căutat ca şi magician pentru petreceri particulare.

PRIMII PAȘI ÎN POKER

Colegul de cameră, Scott Stewart, l-a introdus pe Antonio în circuitul de poker. Deşi avea doar 19 ani, a intrat în cazino cu Scott, care participa la un turneu la clubul Garden City din San José. Pentru că a trebuit să-şi arate actele de identitate, Antonio nu a putut juca şi el la turneu atunci, dar în scurt timp a găsit un alt club, Bay 101, unde nu a mai fost întrebat de acte. A fost extrem de impresionat de atmosfera de cazino, a jucat într-un turneu cu intrarea de 30 de dolari şi a câştigat.

I-au plăcut foarte mult provocările intrinseci jocului No Limit Texas Hold’em şi mai ales faptul că pentru a excela la poker trebuie să fii un foarte bun blufeur. Antonio mărturiseşte că încă de la început a fost în stare să spună ce cărţi aveau ceilalţi jucători în mână, fără a putea explica cum!

Având succes, Antonio a trecut la studierea intensivă a jocului de poker. A organizat partide particulare de poker cu Gabe Thaler şi şi-a îmbunătăţit considerabil jocul. A încercat chiar să strângă bani pentru a participa la World Series of Poker, dar jocul său nu era atât de bun şi, ajuns la Las Vegas, a pierdut toţi banii strânşi cu atâta sârguinţă.

Cam în această perioadă, la WSOP, Antonio Esfandiari s-a întâlnit cu Phil Laak, un jucător profesionist de poker. Acesta nu s-a lăsat păcălit de trucurile de magician al lui Antonio, cu care acesta îşi uimea partenerii de joc, şi l-a urmărit la cîteva mese de joc, sfârşind prin a vorbi împreună şi a deveni prieteni.

Phil l-a învăţat pe Antonio foarte multe în ceea ce priveşte administrarea banilor, iar acesta s-a întors la San José cu dorinţa de a-şi perfecţiona şi mai mult jocul de poker. Phil Laak a continuat să îl viziteze şi la un moment dat s-au mutat împreună.

DRUMUL SPRE SUCCES AL MAGICIANULUI

În 2002, Antonio a participat pentru prima dată la World Poker Tour, serie televizată de turnee. A ajuns până la masa finală a turneului “Gold Rush Bonanza” (Goana după aur) şi s-a clasat pe locul trei, câştigând primul său premiu mai consistent de 44.000 de dolari. I-a plăcut foarte mult să fie în centrul atenţiei show-ului de televiziune constituit la masa finală şi l-a înfruntat pentru rolul de prim plan pe nimeni altul decât renumitul jucător profesionist Phil Hellmuth, care a tremurat puţin în faţa lui. În 2003, Antonio a ajuns până pe locul cinci din 407 concurenţi la evenimentului NL Texas Hold’em cu intrare de 2.000 de dolari de la WSOP. Nu a câştigat o brăţară de aur WSOP, dar i-a crescut foarte mult încrederea în sine şi în abilităţile sale.

La cea de-a doua serie a World Poker Tour, în 2004, Antonio a câştigat turneul “Los Angeles Poker Classic” şi un premiu fabulos de aproape 1.4 milioane de dolari. A fost mai bun decât 382 de jucători profesionişti de poker, printre care şi Vinny Vinh, pe care l-a învins în jocul final de unu la unu. Cu aceşti bani câştigaţi şi-a permis să îşi cumpere o maşină Dodge Viper şi un costum Armani. Tot cu această victorie a recucerit şi respectul tatălui său, care, deşi îl ajuta tot timpul, nu era mulţumit de pasiunea fiului său pentru poker.

Încetul cu încetul s-a convins însă de talentul pe care Antonio îl avea pentru acest joc şi abilitatea lui de a ghici cărţile adversarilor. Mai mult decât atât, din acel moment Antonio a devenit un nume recunoscut în lumea pokerului. Apoi, în acelaşi an 2004, a participat la WSOP şi a câştigat prima sa brăţară de aur la evenimentul Pot Limit Texas Hold’em cu intrare de 2.000 de dolari, împreună cu un premiu de 184.460 de dolari! Tot în 2004, “Magicianul” s-a mutat la Las Vegas şi a continuat să participe la turnee, ajungând de cele mai multe ori la masa finală a acestora.

În martie 2005 a publicat cartea World Poker Tour: In the Money (Turneul mondial de poker: în bani), ideală pentru cei care au ca pasiune (hobby) jocul de poker. Născut să fie o stea a poker-ului, Antonio a produs o casetă video numită “Magical Poker” (Pokerul magic) cu scopul de a-i învăţa pe jucătorii de poker cum să se ferească de a fi trişaţi. De asemenea, a participat la numeroase show-uri de televiziune americane, precum şi în reality show-ul “I Bet on You” (Pariez pe tine), împreună cu Phil Laak.

Antonio Esfandiari are contract să joace poker online câte 40 de ore pe săptămână la Full Tilt Poker, aşa încât aveţi şanse destul de bune de a vă măsura puterile cu el la această sală de poker online. Full Tilt Poker oferă noilor veniţi bonusuri atractive de întâmpinare: utilizând codul nostru de bonus GBUTLERUB veţi putea primi 111% din primul dvs. depozit (până la 1100 de dolari).

STILUL DE VIAȚĂ

Se spune că Antonio poate fi închiriat cu 1.000 de dolari pe noapte pentru a face un tur al vieţii de noapte la Las Vegas. Având în vedere experienţa sa de petreceri, ar fi cu siguranţă foarte bun la aşa ceva! În plus, conduce ca preşedinte o societate secretă numită “Rocks and Rings” sau R&R, având ca singur scop distracţia, căutarea plăcerii, din care fac parte mai mulţi dintre prietenii săi. O altă mare dorinţă a sa este de a deschide un restaurant. Pentru jucătorii de poker are trei reguli de urmat:

  • Să nu vă fie frică de eşec!
  • Să nu vă fie frică de pierderea banilor!
  • Să nu vă fie frică dacă nu arătaţi bine!

În final, iată una din zicalele lui Antonio: “Îmi place că sunt în stare să mă joc cu minţile oamenilor!“. Şi, bineînţes că este nevoie de puterea de manipulare a altora pentru a face măcar unul din cele două lucruri care îi reuşesc lui Antonio atât de bine: pokerul şi magia.

Magicianul Antonio Esfandiari este cunoscut pentru stilul de viaţă luxos şi pentru trucurile sale fantastice cu jetoane. Probabil că mulţi ani de acum încolo îl vom vedea strălucind în continuare prin magia trucurilor sale şi prin măiestria de jucător de poker profesionist.

Pentru a vedea istoria detaliată a câștigurilor lui Antonio Esfandiari apăsați aici.