URMĂREȘTE-NE PE: facebook twitter google+ youtube
ȘTIRI DE ULTIMĂ ORĂ

80 de milioane pentru jucătorul american de poker online la 25 de ani

publicat la 08/08/2014
Daniel Tzvetkoff

A fost în egală măsură un act de mândrie și o provocare să-i strige prietenului său prin vacarmul clubului de noapte din Las Vegas: ”Ai o singură oră și un buget de o sută de mii de dolari ca să organizezi cea mai mare petrecere din oraș. Ce zici?”.

O oră mai târziu, Daniel Tzvetkoff împreună cu o cohortă întreagă de high roller-i sărbătoreau în localul Playboy Mansion Suite din Palm Hotel. Tzvetkoff băuse șampanie Crystal direct din sticla pe care, ulterior, o aruncase în piscină. Fete goale adulmecau cocaina de pe sânii unei alteia, invitându-l pe organizator să facă la fel.

Tzvetkoff avea 25 de ani și putea să aibă orice dorește doar la o pocnitură din degete. Își permitea orice: zborul cu avionul particular, conducerea diverselor mașini de lux precum: Lamborghini, Rolls Royce, Bentley, Ferrari, și alte modele; iar valoarea conturilor sale din bănci continua să valoreze milioane.

În acea noapte de septembrie 2008 din Vegas, el nu avea idee cât de aproape zbura de soare și cât de dureros avea să cadă în curând. Astăzi, pentru prima dată în istorie putem lectura o carte în care este relatată istoria unui destin cu o creștere spectaculară, urmată la scurt timp de o căzătură aproape fatală a unui programator australian care ”a construit” pokerul online în America, mai târziu fiind distrus.

Cartea intitulată ”Alligator Blood” a lui James Leighton – un titlu preluat din slang-ul jucătorilor neînfricați – povestește cum, trei ani după acea noapte din Las Vegas, Tzvetkoff trăia sub programul de protecție a martorului în Harlem, New York.

Falit, pe de o parte fiind o țintă sigură a mafiei americane, iar pe de alta aflându-se sub amenințarea întemnițării pe viață, el a acceptat să fie informatorul FBI care ar da detalii despre evenimentul-cheie a pokerului online – Vinerea Neagră (Black Friday).

Pe data de 15 aprilie 2011, Departamentul de Justiție a efectuat trei raiduri la cele mai mari site-uri online de poker: 75 de conturi bancare din 14 țări au fost înghețate, iar miliarde de câștiguri și averi personale au dispărut instantaneu. Cât ai clipi din ochi, Tzvetkoff a ajuns de la un fericit aflat în al nouălea cer într-un ”cadavru” ambulant.

Drepturile pentru ecranizarea cărții au fost deja cumpărate de către Robert Luketic, directorul și scriitorul scenariilor din spatele filmelor-hit ”21” și ”Legally Blonde”. Și cu siguranță că istoria reală pe care o povestește Leighton poate fi, pe bună dreptate, comparată cu un veritabil scenariu scris pentru Hollywood.

Născut în Ipswich, Australia, nepotul refugiatului din Bulgaria, Daniel Kim Tzvetkoff, are acum 31 de ani. Crescut într-o familie din pătura de mijloc a societății din Camp Hill în partea sudică a regiunii Brisbane, el a frecventat școala catolică de băieți, Villanova College.

Fire destul de taciturnă, el a fost binecuvântat cu un IQ foarte mare, însă aptitudinile sale sociale erau dintre cele mai minimale. Iată de ce el a ales mediul cibernetic pentru dezvoltarea sa profesională ulterioară. La vârsta de 13 ani, el avea un business propriu în domeniul web designului.

Trei ani mai târziu, la 16 ani ai săi el anima desene animate pentru New York Times online. În paralel, anul 2000 a reprezentat momentul în care el a decis să părăsească școala, dar lucra la un software care permitea procesarea sigură a plăților online. Era o idee ingenioasă și sincronizată foarte bine: vânzările efectuate pe Internet erau de abia la început de cale în a ocupa o poziție dominantă pe piață.

În 2004, Tzvetkoff decise să colaboreze cu Sam Sciacca, un procuror care avea 12 ani de activitate în domeniu, experiență de care Tzvetkoff ducea evident lipsă. Din acel moment, businessul Intabill începuse să crească vertiginos, făcându-se remarcat prin efectuarea sigură a plăților online pentru companiile farmaceutice, călătorii, muzică și pornografie.

Acest parteneriat a dus la întâlnirea dintre Tzvetkoff și Nicole, asistenta brunetă a lui Sciacca care, mai târziu, avea să fie soția programatorului și mama copiilor lui.

În 2006, la un târg de tehnologii din New York, Tzvetkoff și expertul său au atras atenția asupra centrelor de putere din spatele industriei de poker online. Asociația Unlawful Internet Gambling Enforcement Act a trecut cu privirea acel an. Pentru o afacere ca Intabill, care prezenta un risc ridicat, această diversiune a fost una foarte prielnică.

Daniel Tzvetkoff

Foarte curând, s-a modificat legislația cu privire la transferurile bănești sau agonisirea banilor din activități online precum: pariuri, evenimente sportive și jocuri de noroc, fiind catalogate, conform noilor legi, ca fiind ilegale. Companiile de poker online insistau să prezinte pokerul ca o categorie aparte din cele menționate anterior: era vorba, mai degrabă, despre un joc al aptitudinilor.

Marea majoritate a antreprenorilor au renunțat în scurt timp la ideea de a continua acest business după cum nu mai erau atât de convinși de legalitatea acestuia. Însă anume atunci s-a marcat momentul de cotitură pentru o înflorire maximă și venituri substanțiale.

Spre deosebire de alții, Tzvetkoff și Sciacca au văzut potențial și au hotărât să nu-și rateze oportunitatea. Ei au semnat cu trei dintre cele mai mari site-uri: PokerStars, FullTilt Poker și Absolute Poker. Parcă apărând de nicăieri, Intabill a devenit deodată un actant major pe piață.

În decurs de câteva luni, Tzvetkoff câștiga 3.000.000$ pe săptămână. El a cumpărat un Lamborghini și a plătit în avans 80.000$ pentru cheltuielile ulterioare a mașinii. Cu alte 2.500.000$ el și-a cumpărat o vilă amplasată pe Gold Coast unde s-a și mutat cu traiul împreună cu prietena sa, Nicole.

În 2007, Tvetkoff a obținut aproximativ 20.000.000$ pentru serviciile sale oferite industriei de poker online și a estimat că businessul Intabill aducea venituri mai mari, de la 10% la 20% pe lună.

El a cumpărat una din cele mai scumpe case din Australia în valoare de 28.000.000$ cu panoramă la plaja Mermaid. În plus, el a mai investit 70.000$ în golf și și-a procurat o mașină de curse V8.

Către 2008, el era enumerat printre cei mai tineri antreprenori din rândul celor mai bogați oameni din lume, ajungând în clasamentul Business Review Weekly Young Rich List cu o avere estimată la 80.000.000$.

Dar pentru cineva care făcea bani într-un domeniu care, legislativ vorbind, era în cel mai bun caz o zonă incertă, un astfel de comportament care capta în mod foarte evident atenția era foarte nechibzuit. Autoritățile oficiale din ambele state, Australia și SUA, au început să monitorizeze situația foarte atent.

Cu o supraveghere mult mai pedantă din partea autorităților, Tzvetkoff a venit cu niște modalități ingenioase de a se asigura că banii proveniți din pokerul online erau câștigați în mod cinstit, și asta pe măsură ce autoritățile americane și australiene deveneau din ce în ce mai preocupate.

Totuși, el călătorea de pe continent pe continent, fluctuând în permanență între Las Vegas, New York, Los Angeles, Brisbane și Sydney, cheltuind banii într-un tempo mult mai alarmant decât îi făcea.

Comportamentul lui devenea din ce în ce mai bombastic. El deschisese un club de noapte numit Zuri (Swahili pentru frumusețe) în Brisbane, fiind dotat cu porți de fier provenite de la bănci argentiniene, candelabre de cristal și țesături care se presupunea că fuseseră folosite în Palatul de la Versailles. Acestea au și reprezentat ultima picătură care a umplut paharul vanității sale, cheltuind deja milioane.

În 2008, el a fost implicat într-o afacere comună cu Texan, Curtis Pope, o figură a cărui șarm copleșitor semăna cu al lui Jordan Belfort din Wolf of Street.

Împreună cu Pope, cheltuielile pe care și le permitea Tzvetkoff erau și mai îndrăznețe. El s-a raliat companiei lui Pope, Trendsact, și companiei – Impact Payments – condusă de asociatul lui Pope, John Scott Clark.
În scurt timp, atât împrumuturile în procesare, cât și tranzacțiile referitor jocurilor de noroc în valoare de miliarde de dolari monopolizau companiile Trendsact și Impact Payment.

Hedonismul și excesele manifestate au ajuns să fie extraordinar de exagerate. În august 2008, o bancă din Georgia prin care Tzvetkoff și colegul său își filtrau fondurile le-a înghețat conturile, blocând o sumă de 10.000.000$. Tzvetkoff a zburat imediat în Tbilisi pentru a discuta cu managerul superior.

Se zvonea o invazie rusească iminentă iar încrederea unei astfel de situații creștea pe zi ce trecea, dar Tzvetkoff, înnebunit de putere și avid de bani, nu a dat nici o importanță acestor zvonuri. Avionul privat al companiei Intabill a aterizat pe pământul tbilisian, iar Tzvetkoff și câțiva dintre asociații săi au fost prezenți la fața locului în jurul orei matinale cinci.

Daniel Tzvetkoff

În timp ce Tzvetkoff clarifica situația cu managerul băncii, forțele rusești au dat lovitura.
A început un bombardament direct pe străzile orașului. Din nou, Tzvetkoff a fost nevoit să se resemneze cu o inevitabilă înfrângere. După o grabă disperată spre aeroport, ei au fost forțați de circumstanțe să mituiască un reprezentant al autorităților pentru a permite decolarea avionului care, aflat mai târziu în aer, continua să fie bombardat de către avioanele din armata rusească.

Dacă Daniel Tzveatkoff a avut vreodată vreun barometru al moralității, acesta nu mai exista demult. În 2009, el a decis să joace un joc mult mai periculos decât era în cunoștință de cauză partenerul său, Sam Sciacca. Clienții site-ului de poker au început să aducă acuzații referitor faptului că ei nu fuseseră plătiți, în ciuda faptului că documentația companiei Intabill arăta contrariul.

PokerStars a fost prima instanță care să descopere situația în care să se releve că pe hârtie Tzvetkoff nu avea bani: atunci când Intabill și-a unit forțele cu Pope și Scott Clark, nici Tzvetkoff, nici Sciacca nu doreau ca numele lor să figureze oficial în documente.

Deși Tzvetkoff presupunea că partenerii săi își vor onora obligația de gentilomi pe care și-o asumaseră, el a fost nevoit să învețe o lecție foarte dureroasă de încredere și trădare. Atunci când a cerut fondurile necesare pentru a onora înțelegerea de rambursare a banilor făcută cu PokerStars, Curtis Pope a refuzat cererea. Și asta ținând cont de fondurile existente în cadrul companiei Trendsact datorită contribuției businessului generat de Intabill.

Lucrurile nu s-au oprit aici: Pope a mers direct la directorul general de la PokerStars și i-a promis o rambursare completă a datoriilor companiei Intabill, compromițându-și fostul prieten și asociat în business. Dintr-o singură mișcare, el i-a înlăturat completamente pe Tvetkoff și Sciacca din propriul lor business. El i-a lăsat fără protecție direct în mijlocul bătăilor armei de foc, asigurându-se că banii lor nu au putut fi accesați.

După cum menționează și James Leighton: ”Prin intermediul PokerStars, Curtis a eliminat compania Intabill”. Într-un moment dramatic care însumează lipsa de moralitate a lumii pe care protagonistul însuși a creat-o, Leighton povestește momentul în care Tzvetkoff a realizat ceea ce făcuse fostul său companion de afaceri.
”De ce, Curtis?” A mormăit Daniel, ”Pentru că s-a ivit oportunitatea” a răspuns printr-un râs batjocoritor Curtis, la care a adăugat cu promptitudine ”Deoarece ai dat-o rău în bară pentru toți, iar acum eu sunt cel care are grijă de business”.

Sciacca a apelat la contul său juridic și a descoperit, spre oroarea sa, că partenerul său sustrăgea fonduri de la Intabill sub forma împrumuturilor.

În iulie 2009, mai puțin de 12 luni de la petrecerile sale din hotelele de lux din Las Vegas, cu prostituate, cu staruri din sport,cu DJ și cu crema bogată a societății, Intabill a intrat în colaps neavând nici un ban în conturile sale.

Tzvetkoff s-a reîntors în Australia la casa sa din Gold Coast, dezmembrând ceea ce-i mai rămăsese pentru a acoperi datoriile de milioane de dolari din cadrul proceselor sale de judecată. Sciacca l-a dat în judecată pentru suma de 100.000.000$ pentru presupusa falsificare a conturilor și a inflației profiturilor companiei. Companiile de poker i-au intentat procese pentru sume și mai exorbitante de bani.

Tzvetkoff credea că lucrurile nu puteau lua o întorsătură și mai proastă. Apoi, a fost arestat de către serviciile FBI.

În tot timpul în care chefuia, Tzvetkoff a înfuriat ”asociați” serioși la care era dator cu milioane de dolari. El a servit pe post de amortizare dintre autoritățile jocurilor de noroc și oamenii care făceau pariuri. Într-o tentativă nereușită de a ieși din încurcătură, el a ales partea greșită a legii, deopotrivă și a mafiei americane.
Hotărât să se întoarcă la casa părinților săi în Australia, nici nu-i trecea prin gând fostului multimilionar că FBI îl cerceta pentru spălare de bani, totodată investigând alegațiile conform cărora el crease un lanț complex de site-uri false și conturi internaționale de bănci pentru a tăinui faptul că Full Tilt Poker, PokerStars și Absolute Poker făceau bani în urma activității jucătorilor online din SUA.

În aprilie 2010, când s-a dovedit a fi destul de nebun pentru a călca pe teritoriul Las Vegas-ului, el a fost imediat arestat de FBI fiind acuzat de fraudă în valoare de 540.000.000$ în decursul ultimilor doi ani. Personal, el a împrumutat creditorilor săi suma de 143.000.000$.

Daniel Tzvetkoff

Cel puțin, Tzvetkoff era ușurat de faptul că cei care țineau arma în spatele său erau federalii, și nu mafia americană: putea să ajungă la un numitor comun cu ei.

Fiind pus în situația de a petrece următorii 76 de ani în închisoare în urma acuzațiilor de spălare de bani, fraudă bancară și conspirație, Tzvetkoff a acceptat să fie un informator a cărui mărturisire a dus direct la evenimentul Vinerea Neagră (Black Friday) – ziua jocului online de noroc din SUA a fost interzisă.

Tzvetkoff, logodnica sa – Nicole, și cei doi copii au fost puși sub protecția martorilor, trăind cu toții în cartierul Harlem din New York pe toată perioada de așteptare a procesului de judecată.

Mulți dintre cei care l-au acompaniat pe Tzvetkoff în perioada sa de glorie au căzut sub acuzațiile grele ale legislației.

Probabil că Tzvetkoff a simțit o oarecare ușurare/satisfacție la noutatea conform căreia Curtis Pope, cel care l-a trădat, a fost condamnat la 21 luni de închisoare după ce a pledat vinovat pentru capetele de acuzare care i-au fost aduse: spălare de bani, conspirație, fraude bancare și fraude atestate la jocurile de noroc.

Întrebarea care vehiculează acum este: unde sunt toți banii lipsă? – întrebare care nu a fost niciodată răspunsă. Nu există nici o dovadă că banii promiși de Pope și Scot Clark companiilor online au fost vreodată întorși.

Referitor mărturiilor lui Leighton: ”Persistă anumite zvonuri conform cărora Daniel Tzvetkoff a reușit să ascundă niște bani, deși nu există nici o dovadă concretă precum că ”exterminatorul” companiei Intabill sau Departamentul de Justiție ar fi găsit pretinsele milioane dispărute”. Un fapt care lasă în viață posibilitatea chinuitoare este că după toată drama trăită și riscul asumat, și a aparentei pierderi, Tzvetkoff a jucat în fond un joc de câștigător.

Joaca la Full Tilt Acum

VEI MAI GĂSI INTERESANT ȘI:

COMENTARII

Nu sunt comentarii. Fii tu primul!

EXPRIMĂ-TE

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.